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Christophe Agou

artiste

Jean © Christophe Agou

Jean © Christophe Agou

Christophe Agou, né en 1969 à Montbrison (Loire), petite commune située au pied des monts du Forez, quitte la France en 1992 pour s’installer à New York. Il est décédé à New-York le 17 septembre 2015.
 
Cet exil précoce et volontaire, cette soif d’immersion dans un monde tout autre, est à l’image de l’oeuvre que Christophe Agou développe depuis une vingtaine d’années : une exploration empirique et intuitive d’univers, de situations, d’êtres, qu’il appréhende par imprégnations progressives et dont il ne rend compte qu’au moment où il se sent entré en résonance intime avec eux.
 
Adepte de la sentence rimbaldienne “Je est un autre”, Agou semble habité par la seule mais entêtante quête des formes multiples et mouvantes de l’altérité. Passant avec une égale aisance du noir et blanc à la couleur, du paysage au portrait, du reportage au document, il ne privilégie aucun style, veillant à renouveler sans cesse les formes et les conditions de sa propre vision. Il s’exprime également à travers d'autres médiums, en travaillant toujours intuitivement, réalisant des assemblages et des films.
 
Dénué de tout sentimentalisme,  il commence en 1998 une série d’images sur les passagers du métro de New York. Le résultat de ce travail réalisé a fait l’objet d’un livre, Life Below (éd. Quantuck Lane Press / W.W. Norton & Company 2004).
 
Durant l’hiver 2002, Christophe Agou revient dans sa région du Forez et parcourt ces âpres territoires dont il n’a rien oublié. Il travaille pendant huit années sur la série et publie Face au Silence (éd. Actes Sud 2010).
 
En 2006, il est choisi comme finaliste pour le prestigieux prix W. Eugene Smith, et, en 2008, pour le Prix de Photographie de l’Académie des Beaux-Arts de Paris. En 2009, il obtient une “Mention Spéciale” au prix Kodak de la Critique Photographique. En 2010, Christophe Agou s’est vu décerné le 17e Prix du Meilleur Livre Européen de Photographie pour Face au Silence.
 
En 2011, Il commence une nouvelle série de photographies en noir et blanc sur le sujet de l’impermanence et l’illusion à travers le monde et auto-publie Les Faits Secondaires en 2013.
 
Les travaux de Christophe Agou ont été publiés et exposés à travers le monde, entre autres, au MoMA à New York, au Musée des Beaux-Arts de Houston, au Jeu de Paume à Paris, à la Foundation Pilar y Joan Miró à Mallorca, aux Rencontres d'Arles, au Smithsonian American Art Museum à Washington DC et lors de nombreux festivals de photographie en Europe et en Chine.
Il travaille actuellement sur un film documentaire, Sans Adieu, sur une série de récits en forme de confidences autobiographiques, Je de Hasard, et sur un projet photographique au moyen-format argentique, intitulé Récurrence.

 

Collections

La Bibliothèque nationale de France (BnF) France

Musée d'Art Roger Quilliot [MARQ] France

Collection photographique de la Fnac France

Collection of The Joy of Giving Something USA

Musée des beaux-arts de Houston USA

Neuberger Museum of Art Purchase USA

Smithsonian American Art Museum USA

Southeast Museum of Photography USA

The Akron Art Museum Akron USA

The New York Public Library USA

The New-York Historical Society  USA

Born in 1969 in Montbrison, a small town at the foot of the Forez hills, in the Loire Department, Christophe Agou left France in 1992 and settled in New York. He died in New-York in 2015 17Sept.
 
This early voluntary exile, an urge to immerse himself in a completely different world, is typical of the work that Agou has been developing over the last twenty years: an intuitive and empirical exploration of universes, situations and people that he comes to understand by a gradual process of absorption, not realizing it has happened until he finds himself resonating intimately with them.
 
Working with equal ease from black and white to color, from landscape to portrait, from documentary to fine art, he does not favor any style, ensuring constantly to reinvent the forms and conditions of his own vision. Over the years, christophe agou has been extending his expression into other media, always working intuitively, making assemblages, multimedia installations, films and writing short stories.
 
Christophe Agou came to the notice of international critics for several works, particularly his series of images on subway passengers in New York. The result of this work has been carried out in a book and published Life Below (Ed. Quantuck Lane Press / W.W. Norton & Company 2004).
In the winter of 2002, Christophe Agou returned to his native Forez where he met family farmers who accepted him and allowed him to both photograph their daily existence. The resulting body of work, titled Face au Silence (In The Face of Silence).
In 2006, he was chosen as a finalist for the W. Eugene Smith Award and in 2008 for the Paris Académie des Beaux-Arts Photography Prize. In 2009, he received a Special Mention in Le Prix Kodak de la Critique Photographique. 
In 2010, Christophe Agou was awarded the 17th European Book Prize for Best Photography for In The Face of Silence.
In 2011, he traveled around the world working on a new series of black and white photographs on the subject of impermanence and illusion and self-publishes in 2013 Les Faits Secondaires (Secondary Effect).
His work has been widely exhibited at major institutions and festivals across the world, including : the MoMa, New York; Le Jeu de Paume, Paris; The Brooklyn Museum; The Museum of Fine Arts, Houston; the Musée d’Art Roger Quilliot, Clermont-Ferrand; Museum of Art Pilar & Joan Miro, Mallorca; Les Rencontres D’Arles and Noorderlicht Photofestival.

Christophe Agou spends his life and creative career between the United States and France, working at the moment on a documentary film, Sans Adieu, on a collection of autobiographical stories, Je De Hasard and on a new color series using a medium-format camera entitled, Recurrence.

Face au silence
exposition

 

 

 

2015

face au silence – obscura festival – penang, malaysia

2014

face au silence – galerie intervalle – paris
frames – glasgow international art festival - center for contemporary arts – uk

war/photography – brooklyn museum – new york

2013
les faits secondaires – les promenades photographiques de vendôme

war/photography – corcoran gallery of art – washington d.c.

war/photography – annenberg space for photography – los angeles

war/photography - museum of fine arts – houston
life below/in-public – thailand creative & design center – banghok

2012

face au silence – musée d’art roget quilliot (marq) – clermont-ferrand

face au silence – bredaphoto international photography festival – netherlands

life below / in-public – tel aviv international photography festival

2011

face au silence – galerie fait & cause – paris

face au silence – les rencontres internationales d’arles

face au silence – angkor international photography festival

life below – format festival – derby museum and art gallery – uk

2010

multimedia presentation/artist talk  – jeu de paume – paris

in-public @ 10 – photofusion gallery – london

street photography now – galerie lichblick – cologne

street photography now – third floor gallery – cardiff

2009

life below – ‘visionaris’ – museum of art pilar & joan miro – palma de mallorca

2008

face au silence – voies off des rencontres d’arles

face au silence – shenyang international photography festival – china

2007

l’evénement – jeu de paume – paris

remembering – new york historical society museum

2006

life below – galerie fnac – monaco

life below – galerie fnac forum des halles – paris

inside out – french trotters galerie – paris

2005

trace & omens – noorderlicht photography festival – netherlands

life below – galerie fnac – gand; belgium

life below – splitgraphic art biennial – croatia

life below – guilin international photography festival – china

2004

life below – galerie fnac – barcelona

life below – galerie fnac – mulhouse

life below – galerie fnac – annecy

2003

bearing witness to history – national museum of american history – d.c.

life below – galerie fnac – brest

life below – galerie fnac – la défense, paris

2002

life in the city – museum of modern art – new york

fotofest – museum of fine arts – houston

life below – galerie fnac – nancy

life below – galerie fnac – tours

collections

la bibliothèque nationale de france (bnf)

musée d’art roger quilliot (marq)

museum of fine arts de houston

neuberger museum of art

smithsonian national museum of american history

the akron art museum akron

southeast museum of photography

the new york public library

the frances lehman loeb art center

the new-york historical society

galeries photo-fnac

the joy of giving something

fellowships & awards

rhône-alpes cinéma 2014

centre national du cinéma et de l’image animée 2013

centre national du cinéma et de l’image animée 2012

european publishers award for photography [epap] 2010

le prix kodak de la critique photographique – special prize 2009

tops photography award 2008

the w. eugene smith grant in humanistic photography – finalist 2006

ai-ap american photography award 2002

magazine picture of the year – honorable mention 2002

project competition – santa fe prize for photography 2000

attention talent photo award fnac paris 1999